Boekbespreking, In 500 words: “S”, Doug Dorst & J.J. Abrams

2014-02-04-the-ship-of-theseusMijn rijhuis heeft enkel een betegeld koertje. Gelukkig is er een mooi park kortbij, dus dat is nu mijn achtertuin. En die van de buurman, en van zijn buurman, en zo voor de hele straat. Maar iedereen mag zoveel ‘ie wil in onze tuin komen zitten, picknikken, of voetballen. Zo leer je trouwens nog eens wat mensen kennen.
Al mijn boekenkasten zijn ook weg. Ik heb een fantastische verzameling in de centrale bibliotheek. En iedere keer dat ik er één uitneem, hoop ik stilletjes dat een vriend het ook al gelezen heeft, en wie weet in de marge geschreven wat ‘ie er van vindt.

Jen is een studente die bijklust in de universiteitsbibliotheek. Eric is een doctorandus die uit de faculteit gezet is na een conflict met zijn promotor. Ze zijn allebei het boek “Ship of Theseus” aan het lezen.
Dat is boek is in 1949 geschreven door een zekere V.M. Straka, en vertaald door F.X. Caldeira. Niemand weet wie die mensen zijn, of het wel verschillende mensen zijn, of dat Straka de naam is van een socialistisch-anarchistisch collectief.
Eric en Jen hebben mekaar nooit ontmoet, maar ze laten voor elkaar handgeschreven berichtjes achter in de marge van het boek. Op zoek naar het mysterie van wie Straka is, wat de relatie tussen hem en de vertaler is. En waarom laat die vertaler gecodeerde berichten achter aan de auteur in de voetnoten van zijn boek?

Als je “S” koopt, krijg je een vergezelde slip case, met daarin het boek “Ship of Theseus”, inclusief de berichten van Jen en Eric, telkens in een andere kleur, en in een ander handschrift. Zij hebben het boek een aantal keer van voor tot achter gelezen, en je ziet die nota’s ook telkens in een andere kleur.
In het boek steken ook de brieven die Eric en Jen aan elkaar schrijven, postkaarten die ze elkaar sturen, kaarten, foto’s, pagina’s uit de krant, kattebelletjes op een papieren serviette van het unief-restaurant.
Je leest dus in parallel 2 verhalen: Ship of Theseus, over een man die zijn geheugen verliest, meegesleept wordt in de clandestiene verzetsbeweging tegen een wapenhandelaar, en die belandt op een schip dat tussen de plooien van ruimte en tijd lijkt te navigeren. En de zoektocht van Eric en Jen naar de identiteit van Straka.

“S” is het idee van J.J. Abrams (dezelfde die de TV-serie “Lost” gemaakt heeft). En dat soort wereld is ook wat je mag verwachten. Bovendien is “S” een antwoord op de opkomst van het e-book. Deze leeservaring moet je zien en voelen.

Stel dat je een zeilboot volledig op maat laat maken. Je herkent die onmiddellijk als jouw boot. Na een eerste tochtje, vervang je 1 plankje. Is het nog dezelfde boot, jouw boot? Ja toch. En wat als je nu, over maanden en jaren, één voor één ieder onderdeel vervangt. Je herkent ze nog als jouw boot, en toch is het een volledig ander schip. Dat is de paradox van het schip van Theseus. Wat is dat juist, identiteit?